Comprendre la science à travers l’art et l’histoire

Gérard Mercator (1512-1594)

Gérard Mercator
Gerard Kremer, connu dans la République des Lettres sous son nom latinisé de Gerardus Mercator, et dans les livres français sous celui de Gérard Mercator, né le 5 mars 1512 à Rupelmonde et mort le 2 décembre 1594 à Duisbourg, est un mathématicien et géographe flamand.
Il fût d’abord élève de Gemma Frisius (1508-1555) à l’université de Louvain. Par la suite, il eut des problèmes avec les autorités ecclésiastiques et partit vivre en Allemagne, à Duisbourg, où il eut la chance d’enseigner la cartographie.
Mercator a inventé et construit plusieurs instruments scientifiques. Il a publié de nombreux Atlas, a énormément voyagé et certaines de ses cartes étaient tracées lors de ses propres voyages et sur base de ses propres observations. Il est à l’origine d’une projection du globe, dite « projection de Mercator », qui fournit enfin aux navigateurs une réelle précision cartographique. Il réalise plusieurs Atlas du monde en assemblant de nombreuses cartes du monde connu.